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« Innovative litigation filed against 3 countries to protect girls’ rights in Latin America »

 

The cases from Ecuador, Guatemala, and Nicaragua highlight the concerning human rights abuses against girls in the region, including forced pregnancies and sexual abuse.

29.05.2019 Geneva, (PRESS RELEASE) – Today, The Center for Reproductive Rights, Planned Parenthood Global, Mujeres  Transformando  el Mundo Guatemala (MTM), Observatorio  en  Salud  Sexual y  Reproductiva  Guatemala (OSAR),  Surkuna  Ecuador, Fundación  Desafío  and Asociación de Mujeres Axayacatl filed a lawsuit with the United Nations Human Rights Committee (UNHRC) on behalf of four girls, survivors of sexual violence from Ecuador, Guatemala and Nicaragua.

The cases demand accountability, justice and reparation for the  girls, and  call for the adoption and implementation of policies to protect the sexual and reproductive rights of women and girls, not only in Latin America but around the world.  This is the first time that four cases are presented before the UNHRC with a combined strategy against different States to tackle a regional issue, and are emblematic of on-going systematic human rights abuses throughout the region, where girls are regularly subjected to sexual abuse and forced into pregnancies and motherhood against their will.

The goal of the litigation is to make visible the health affections that girls suffer in highly restrictive contexts for sexual and reproductive rights. Each nation is obligated to guarantee the girls’ rights to life and health, to be able to make their own decisions regarding their bodies and path in life and to live free of gender-based discrimination and violence.

“The failure of States to guarantee reproductive rights is a clear violation of human rights,” said Nancy Northup, President and CEO at the Center for Reproductive Rights. “Systemic sexual violence paired with minimal access to sexual and reproductive health services means that women and girls in Latin America and the Caribbean are frequently forced to carry unwanted pregnancies to term.”

“The Center is committed to using the power of law to ensure that women and girls, not only in Latin America but all around the world, are guaranteed access to sexual and reproductive health rights and services,” added Northup.

Dr Leana Wen, President and CEO of Planned Parenthood Global and Planned Parenthood Federation of America, said that “today, we are reaffirming that reproductive health care is a human right for all, no matter who you are or where you live. Too many young girls in Latin America, and around the world, have been put in situations that threaten their rights and put their lives at risk because they are not able to access abortion care. As a physician, I know forcing young girls to continue a pregnancy no matter their circumstances or wants, is not only cruel, but will have devastating impacts for them, their families, and their communities. We at Planned Parenthood are proud to stand with partners and say ‘son niñas, no madres,’ and urge nations to take action to address this issue and protect the health and rights of all young girls.”

Women and girls in Latin America and the Caribbean are frequently forced to carry unwanted pregnancies to term due to restrictive abortion laws or the lack of implementation of the current law establishing its legality. Abortion is completely illegal in Nicaragua, El Salvador, Haiti, Honduras, Dominican Republic, and Suriname. In Guatemala, abortion is only legal to avoid risk to a pregnant woman’s life, which is typically interpreted to mean immediate and imminent death. In Perú and Ecuador, abortion is legal when women’s health and life is at risk, but women face multiple barriers in accessing abortion services.

“States in Latin America must urgently take the necessary measures to protect girls’ health and rights. Today we hold our governments accountable for these human rights violations, and together we say Niñas no Madres” representatives of Surkuna Ecuador, Fundación Desafío, OSAR, MTM and Axayacatl stressed.

Official data shows that in Ecuador the birth rate among girls between 10 and 14 years old grew from 2.5 per 1,000 births in 2013 to 8 per 1,000 births in 2016 — which means that 2,700 girls under 14 years old gave birth each year. In Guatemala, in 2018, 2,256 girls between 10 and 14 gave birth. In Peru, 4 girls under 15 give birth every day. In Nicaragua, 8 out of 10 sexual violence survivors are girls under 13. Maternal mortality increases when pregnancies occur in girls younger than 14.

 

Link to Geneva press conference : http://pressclub.ch/litigation-at-the-united-nations-human-rights-committee-against-nicaragua-ecuador-and-guatemala/

For more information visit : www.reproductiveright.org and www.ninasnomadres.org

 

Facebook : Center for Reproductive Rights

Twitter : @ReproRights and @ReproRightsLAC

 


 

« Litigio innovador traerá una acción coordinada contra tres Estados para proteger los derechos de las niñas en América Latina »

 

Los casos de Ecuador, Guatemala y Nicaragua muestran preocupantes violaciones a los derechos de las niñas en la región, incluyendo embarazos forzados y violencia sexual

Ginebra, 29 de mayo de 2019 (COMUNICADO DE PRENSA) Hoy  Planned  Parenthood  Global, el Centro de Derechos Reproductivos, Mujeres Transformando el Mundo Guatemala  (MTM), el Observatorio en Salud Sexual y Reproductiva de Guatemala (OSAR),  Surkuna  Ecuador, Fundación Desafío  y  Asociación de Mujeres Axayacatl  iniciaron un proceso de litigio ante el Comité de Derechos Humanos de Naciones Unidas  en nombre de cuatro niñas sobrevivientes  de violencia sexual de  Ecuador, Guatemala y Nicaragua.

Estos casos exigen rendición de cuentas, acceso a justicia y reparación para las niñas, y llaman a la adopción e implementación de políticas que protejan los derechos sexuales y reproductivos de las niñas, adolescentes y mujeres, no solo en América Latina sino alrededor del mundo.  Esta es la primera vez que se presentan cuatro casos de manera coordinada contra varios Estados para resolver una problemática regional. Estos casos representan los abusos sistemáticos a los derechos humanos que se presentan en la región, donde niñas son víctimas de violencia sexual y después son forzadas a continuar con embarazos y maternidades contra su voluntad.

El objetivo de este litigio es visibilizar las afectaciones a la salud que las niñas sufren en contextos altamente restrictivos frente a los derechos sexuales y derechos reproductivos. Los Estados están obligados a garantizar los derechos a la salud y a la vida de las niñas,  a ser escuchadas en decisiones sobre su cuerpo y su proyecto de vida y a vivir libres de discriminación y violencia de género.

“La incapacidad de los Estados de garantizar los derechos reproductivos es una clara violación de derechos humanos”, dijo Nancy Northup, presidenta y CEO del Centro de Derechos Reproductivos. “La violencia sexual sistemática y acceso limitado a salud sexual y reproductiva significa que las mujeres en América Latina y el Caribe son obligadas a llevar a término embarazos forzados”.

“El Centro está comprometido con el uso del poder de la ley para garantizar que todas las niñas, adolescentes y mujeres, no solo en América Latina sino alrededor del mundo, tengan garantizado acceso a salud sexual y reproductiva y todos los servicios asociados”, dijo Northup.

La Dra. Leana Wen, Presidenta y Directora Ejecutiva de  Planned Parenthood Global y de Planned  Parenthood  Federation of America, dijo que:  “hoy, reafirmamos que la salud reproductiva es un derecho humano para todas las personas, sin importar quién seas o dónde vivas. Demasiadas niñas en América Latina y, alrededor del mundo, han sido puestas en situaciones que no solo amenazan sus derechos, sino que también ponen en riesgo sus vidas, porque no pueden tener acceso a servicios de aborto. Como médica, sé que forzar a las niñas a continuar un embarazo sin importar sus circunstancias o deseos, no solo es cruel, sino que tendrá un impacto devastador para ellas, sus familias y sus comunidades. En Planned Parenthood estamos orgullosas de trabajar de la mano de organizaciones copartes para decir son ‘niñas, no madres’ e impulsar a los Estados a tomar medidas para atender este problema y proteger la salud y los derechos de todas las niñas”.

Mujeres y niñas en América Latina y el Caribe son frecuentemente forzadas a continuar embarazos debido a legislaciones restrictivas sobre aborto o a la falta de implementación de las leyes vigentes que establecen su legalidad. Este servicio de salud está completamente prohibido en Nicaragua, El Salvador, Haití, Honduras, República Dominicana y Surinam; adicionalmente, en Guatemala solo es posible interrumpir un embrazo para evitar un riesgo en  la vida de la mujer gestante, lo que se ha interpretado como un riesgo de  muerte inminente  e inmediato; en Ecuador y Perú el aborto está legalmente permitido cuando la salud y vida de las mujeres está en riesgo, pero en la práctica las mujeres siguen enfrentando barreras que limitan el acceso a salud sexual y reproductiva.

“Los Estados de América Latina deben tomar, de manera urgente, todas las medidas necesarias para proteger la salud y la vida de las niñas. Hoy señalamos la responsabilidad de nuestros Estados por las violaciones de derechos humanos cometidas contra las niñas en nuestros países y decimos son Niñas no Madres”, señalaron representantes de Surkuna Ecuador, Fundación Desafio, OSAR, MTM y Axayacatl.

Datos oficiales de cada país indican que en Ecuador la tasa de nacimientos de niñas de 10 a 14 años se incrementó de 2,5 por 1.000 nacimientos en 2013 a 8 por cada 1.000 nacimientos en 2016, lo que quiere decir que aproximadamente 2.700 niñas menores de 15 años dieron a luz cada año. En Perú, cada día 4 niñas menores de 15 años dan a luz. En Guatemala, en 2018, se registraron 2,256 nacimientos en niñas entre 10 y 14 años. En  Nicaragua, 8 de cada 10 sobrevivientes de violencia sexual son niñas menores de 13 años.  Finalmente, es importante recalcar que ha sido comprobado que la mortalidad materna aumenta cuando el embarazo ocurre antes de los 14 años.